Le parachutisme m’a appris que je peux atterrir sur mes pieds – dans ma vie et ma carrière

Je n’avais jamais sauté d’un avion auparavant. Je n’étais pas un passionné de sensations fortes et je n’aimais pas les hauteurs. Mais j’avais décidé d’apprendre à sauter en parachute. 

Je me suis porté volontaire pour être le premier du groupe à sauter. Mon instructeur acquiesça de façon rassurante et soudain, je sortis de l’avion, sous le choc, des coups de pied et des tâtonnements. 

Mais en quelques secondes, je me suis retrouvé à flotter dans les airs, avec un sourire si large qu’à mon atterrissage, mon visage était resté coincé dans cette position. J’ai ressenti une telle joie que j’ai décidé de sauter à nouveau. 

Quelque chose à l’intérieur de moi avait changé. De nouvelles possibilités inattendues me sont apparues. C’est un sentiment que je suis venu embrasser dans tous les aspects de ma vie, y compris ma carrière.

Mes parents et moi avons émigré de Cuba aux États-Unis alors que j’étais à peine en âge de commencer l’école. Comme beaucoup d’immigrants cubains, j’ai été amené à croire que les seuls choix de carrière acceptables étaient un médecin ou un avocat. 

J’apprécie les sciences et je suis donc entré au collège avec la vision de la médecine. Au cours de mes recherches de carrières dans le domaine médical et lors d’un stage de recherche d’été, j’ai découvert le doctorat. suivre et j’ai saisi l’idée d’une carrière dans la recherche biomédicale.  

Un programme de recherche post-baccalauréat a cependant freiné mon enthousiasme. J’ai beaucoup appris au cours de ces 2 années, mais j’ai trouvé frustrante la culture et les attentes de la recherche biomédicale. 

En fin de compte, j’ai décidé que ce n’était pas la bonne direction de carrière pour moi après tout. J’ai abandonné le doctorat programmes ou quoi que ce soit lié à la médecine. Une partie de moi a senti que j’avais pris la bonne décision. Le poids de l’attente avait été enlevé de mes épaules et je me sentais libre pour la première fois de ma vie. 

En même temps, je n’avais jamais ressenti une telle honte et un tel échec. J’étais à moitié sûr d’être naïf et de ruiner ma vie. J’ai toujours aimé la science; serais-je capable d’y retourner si je changeais d’avis sur la route?

J’avais aussi peur – sans direction et seul dans un lieu inconnu. Le programme post-baccalauréat m’avait emmené en Arizona, où la chaleur était étouffante et les montagnes glorieuses – très différentes de celles de mon sud plat et marécageux de la Floride. J’avais deux options: je pouvais céder à la peur et retrouver la sécurité de ce que je savais – la Floride, la science, le monde universitaire – ou je pouvais explorer l’inconnu.

J’ai affronté mes peurs. Je suis resté en Arizona et j’ai pris un emploi sans connaissance en dehors de ma zone de confort. 

J’ai commencé à explorer les montagnes autour de moi et j’ai appris à quel point j’avais peur des hauteurs. Il était assez facile de monter, mais la descente nécessitait une gymnastique mentale pour me convaincre que je ne mourrais pas. Mais la peur n’était rien comparée à la joie de l’accomplissement. 

J’ai pris plaisir à repousser mes limites. J’ai commencé l’escalade et j’ai fait mon premier saut en parachute.

Cette exploration m’a aidé à me préparer à un autre saut: Il y a un an, je suis retourné à la science, commençant un programme de maîtrise en génie de l’environnement. Ce n’est pas le type de diplôme d’études supérieures que je prévoyais poursuivre il y a 5 ans. 

C’est au contraire un aboutissement de beaucoup de mes intérêts, y compris mon amour constant pour la science ainsi que mes nouvelles passions de rendre le plein air accessible à tous et d’essayer de faire face aux impacts disproportionnés des problèmes environnementaux sur certaines communautés, en particulier les plus défavorisées.

Jusqu’à présent, mon nouveau chemin a été comme la première fois que j’ai sauté en parachute: il a dépassé les attentes et a généré de nouveaux frissons et défis. Mais la chose à propos des peurs, c’est qu’elles ne partent jamais. 

Lors de mon troisième saut en parachute, je me suis figé à la sortie et j’ai été sorti de l’avion. En traversant l’espace, je pensais que j’allais entrer directement dans l’hélice. Tout ce que je pouvais voir était un ciel bleu tourbillonnant. 

Je fermai les yeux, me rappelant que tout ce qui importait était de savoir comment tirer le cordon de mon parachute et atterrir en toute sécurité. Les 60 secondes qui ont précédé l’ouverture de ma goulotte ont été les plus longues de ma vie, mais j’ai regagné ma confiance en mes capacités et l’ai réduite en un seul morceau.

Certains jours, je me sens encore perdu. Mais lorsque cela se produit, j’écoute la voix en moi, celle qui sait se poser sans danger sur ses pieds. Cela me permet d’apprécier la chute libre, confiant que j’ai les compétences nécessaires pour me sauver.